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Après deux mois de bouclage, Wuhan, le berceau du nouveau coronavirus, tente de tourner la page

Mis à jour le 28/03/2020 à 09:52 Publié le 28/03/2020 à 09:50
Un employé en combinaison de protection vérifie les documents d'identité des voyageurs arrivant à la gare de Wuhan, dans la province chinoise du Hubei, le 28 mars 2020

Un employé en combinaison de protection vérifie les documents d'identité des voyageurs arrivant à la gare de Wuhan, dans la province chinoise du Hubei, le 28 mars 2020 AFP / HECTOR RETAMAL

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Après deux mois de bouclage, Wuhan, le berceau du nouveau coronavirus, tente de tourner la page

Passagers scrutés et accueil en combinaison intégrale: la ville chinoise de Wuhan, berceau du nouveau coronavirus, s'est progressivement rouverte au monde extérieur samedi après plus de deux mois d'isolement quasi total.

Très symboliquement, le premier train de voyageurs autorisé depuis le confinement s'est arrêté peu après minuit à la gare de Wuhan. L'image a fait le tour des médias locaux.

Un employé en combinaison de protection vérifie les documents d'identité des voyageurs arrivant à la gare de Wuhan, dans la province chinoise du Hubei, le 28 mars 2020
Un employé en combinaison de protection vérifie les documents d'identité des voyageurs arrivant à la gare de Wuhan, dans la province chinoise du Hubei, le 28 mars 2020 AFP / HECTOR RETAMAL

A bord, plusieurs dizaines d'habitants piégés depuis fin janvier à l'extérieur de la ville quand les autorités ont décrété une quarantaine pour tenter d'enrayer l'épidémie.

"Avec ma fille, on était tout excitées quand le train s'est approché" de Wuhan, sourit une femme de 36 ans qui n'a pas souhaité donner son nom.

Du fait du bouclage, cela faisait dix semaines qu'elle n'avait pas vu son mari. Une éternité pour sa fille.

En le voyant, "elle s'est précipitée vers son père, je n'ai pas pu m'empêcher de pleurer", raconte la jeune femme.

Des voyageurs font la queue pour passer au contrôle de leur température et de leur identité à leur arrivée à la gare de Wuhan, dans la province chinoise du Hubei, le 28 mars 2020
Des voyageurs font la queue pour passer au contrôle de leur température et de leur identité à leur arrivée à la gare de Wuhan, dans la province chinoise du Hubei, le 28 mars 2020 AFP / HECTOR RETAMAL

Jusque-là, nul ne pouvait entrer dans la ville, à l'exception du personnel médical et des personnes chargées d'acheminer des biens de première nécessité. Mais depuis mercredi, les autorités lèvent progressivement les restrictions.

La réouverture n'est cependant que partielle. Les habitants devront encore patienter jusqu'au 8 avril pour pouvoir quitter Wuhan, date à laquelle rouvriront également les aéroports de la ville.

Des voyageurs descendent d'un train à la gare de Wuhan, le 28 mars 2020 dans la province chinoise du Hubei
Des voyageurs descendent d'un train à la gare de Wuhan, le 28 mars 2020 dans la province chinoise du Hubei AFP / HECTOR RETAMAL

Et dans l'autre sens, les nouveaux arrivants sont passés au peigne fin: prise de température, contrôle d'identité et questions sur leurs précédents déplacements.

Ils doivent aussi présenter sur leur téléphone un code QR qui fait office de laisser-passer et qui atteste qu'ils sont "sains".

Ces formalités s'effectuent devant du personnel portant masques, lunettes de protection et combinaisons intégrales.

Faible risque

Des voyageurs portant un masque de protection contre le coronavirus dans un train à destination de Wuhan, le 28 mars 2020
Des voyageurs portant un masque de protection contre le coronavirus dans un train à destination de Wuhan, le 28 mars 2020 AFP / Hector RETAMAL

Les premiers cas de coronavirus sont apparus en décembre à Wuhan. Et la ville paye un lourd tribut pour cette épidémie, avec plus de 50.000 personnes contaminées et plus de décès que tout autre ville en Chine (2.538).

Samedi, trois morts supplémentaires ont été annoncés par les autorités sanitaires.

Mais les chiffres ont chuté de façon spectaculaire ces dernières semaines.

Des voyageurs portant des masques de protection contre le coronavirus montent dans un train à destination de Wuhan, le 28 mars 2020 à Shanghai
Des voyageurs portant des masques de protection contre le coronavirus montent dans un train à destination de Wuhan, le 28 mars 2020 à Shanghai AFP / Hector RETAMAL

Vendredi, un responsable local a indiqué que Wuhan était désormais considérée comme une zone à "faible risque".

Cette situation tranche avec fin janvier, quand au plus fort de l'épidémie des journalistes de l'AFP avaient constaté de longues files de patients devant des hôpitaux débordés.

"Cela fait plus de deux mois que je ne suis pas revenu à Wuhan, j'ai l'impression de revenir de l'étranger", commente Gao Xuesong, employé dans le secteur automobile.

Des voyageurs portant des masques de protection contre le coronavirus s'apprêtent à monter dans un train à destination de Wuhan, le 28 mars 2020 à la gare de Shanghai
Des voyageurs portant des masques de protection contre le coronavirus s'apprêtent à monter dans un train à destination de Wuhan, le 28 mars 2020 à la gare de Shanghai AFP / Hector RETAMAL

En dépit de ces contraintes, de longues files de voyageurs attendaient d'embarquer pour Wuhan à la gare de Shanghai à quelque 830 kilomètres.

Le retour à la normale est toutefois progressif.

Si le métro de Wuhan a rouvert ses portes samedi et que les principales lignes de bus sont de nouveau en service, certains centres commerciaux restent fermés. Et les habitants, toujours protégés par des masques, évitent les lieux trop fréquentés.

Les autorités ont par ailleurs mis en garde contre les déplacements inutiles qui peuvent favoriser la propagation du virus.


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